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WRC – Thierry Neuville nouveau “Prince” de Monte-Carlo

Au terme d’une dernière journée de folie disputée autour de la Principauté, Thierry Neuville est remonté depuis la troisième position pour s’imposer au terme des 16 épreuves chronométrées, tout en réalisant le plein de point en remportant la Powerstage.

Débutant la journée du dimanche avec un retard de plus de 6 secondes sur Elfyn Evans alors en tête, Thierry Neuville allait se montrer impérial en cette dernière journée disputée sur les hauteurs de la Principauté. Après avoir pris la deuxième place dans le premier passage du Col du Turini à Sébastien Ogier et être revenu à une seconde et demie du leader, le pilote belge prenait le leadership à la fin de la première des deux boucles avec un nouveau temps scatch.

Du côté des pilotes Toyota, on ne pouvait rien faire, Sébastien Ogier et Elfyn Evans avouant avoir des difficultés à trouver de l’adhérence dans des conditions alternant des portions sèches et humides. Et lors du deuxième tour de la boucle de deux spéciales, Thierry Neuville enfonçait le clou, même si Sébastien Ogier parvenait, cette fois, à rivaliser avec la Hyundai, mais l’écart était déjà fait. Signant les quatre temps scratch de cette étape, Thierry Neuville marquait donc les 4 points bonus de la Powerstage, lui permettant de faire le plein de points dans la Principauté.

Et au terme de ces quatre journées intenses, Thierry Neuville ne cachait pas sa joie à l’arrivée :

Thierry Neuville : « C’est difficile à décrire. C’était un sacré défi de rester dans la bagarre pendant tout le rallye. Nous avons vécu quatre journées très dures, avec des conditions incroyables. Ça avait déjà commencé jeudi soir avec de la glace qu’aucun d’entre nous ne s’attendait à trouver. Vendredi, c’était également une journée incroyable, bien qu’un peu moins bonne pour Nicolas (Gilsoul, ndlr) et moi dans la voiture. Après, c’est allé beaucoup mieux et on savait au départ de la dernière spéciale qu’on avait une grande chance s’imposer. Il fallait finir le travail, et on se sentait à l’aise pour y arriver. C’est un grand soulagement surtout après l’année dernière. Quand on est trois à se battre pour la victoire, il y en a toujours deux qui vont être déçus. L’an dernier c’était nous, mais cette année on peut faire un grand sourire. »

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Par notre partenaire

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louvet


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